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Estrategias para combatir el consumo de alcohol en las universidades
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Síntomas de consumir alcohol en exceso

¿Suele beber de forma solitaria cuando se encuentra triste o enojado?
¿Alguna vez llegó tarde al trabajo por culpa del alcohol?
¿Sus hábitos de consumo han despertado la inquietud de su familia?
¿Suele beber luego de decirse a sí mismo que no lo hará?
¿Suele olvidarse de lo que hizo mientras consumía bebidas alcohólicas?
¿Suele experimentar dolores de cabeza o malestar luego de beber?

Fuente:
How to Cut Down on Your Drinking (en inglés)

 
 
Por Fia Curley
Traducido por Isaac Itman

El mes nacional de la concientización sobre el consumo de alcohol no está dirigido a los alcohólicos.

Durante el mes de abril se llevarán a cabo una serie de eventos a nivel nacional para poder contestar las dudas y preguntas sobre la ingesta de alcohol y su efecto nocivo para la salud.

Durante el National Alcohol Screening Day del año pasado (día nacional para educar y prevenir sobre el consumo de alcohol), Ryan Travia, identificó a los estudiantes deportistas de la Universidad de Harvard (20% de la población estudiantil) como uno de los grupos de mayor riesgo. Travia señaló que este año esperan que más de 1200 estudiantes, aparte de los deportistas, participen de la jornada de ocho horas que tendrá lugar a fin de mes.

Para despertar la atención de los estudiantes, Travia dijo que una forma de generar conciencia sobre el tema ha sido regalar botellas de plástico repletas de premios y decoradas artesanalmente con estadísticas sobre el consumo de alcohol entre los estudiantes de la institución.

Asimismo, la universidad ha incorporado un curso virtual obligatorio para educar a los alumnos de primer año.

De todas maneras, Travia se ha percatado que la mayoría de los estudiantes obtienen puntajes negativos en los exámenes de control.

"Muchos de ellos ratifican lo que anticipan sus conductas mientras que otros vienen porque están preocupados por sus amigos o pareja", dijo Travia.

Aunque el día nacional para educar y prevenir sobre el consumo de alcohol es oficialmente el 5 de abril, se realiza durante todo el mes en diferentes puntos de control localizados a lo largo de todo el país. El examen consiste en completar un cuestionario confidencial que se llena en 10 minutos y se puede encontrar en hospitales, centros comunitarios y universidades.

"Lo que me gusta de este cuestionario es que además de ser informativo permite que la gente obtenga información personalizada sobre sus propios hábitos", dijo el Dr. Chris Correia, profesor asistente de Psicología de la Universidad de Auburn en Alabama. "Pienso que a los estudiantes les resulta interesante poder autoevaluar sus conductas de forma rápida y confidencial".

Correia, quien ha supervisado el evento los últimos cinco años, subrayó que esta experiencia comenzó incluso antes de su llegada y que se trata de un proyecto que además de ser bien recibido por los alumnos les ofrece créditos adicionales para las asignaturas de curso.

"En concreto, lo que intentamos hacer es captar a un público variado que no necesariamente reconoce tener problemas con el alcohol", sostuvo Travia, quien agregó que el alcoholismo debería ser tratado como un problema de salud pública. "Sea a nivel nacional o en el ámbito universitario en particular, los datos estadísticos nos confirman que el exceso en el consumo de alcohol en este país es un problema significativo, principalmente en los campus universitarios".

El alcoholismo o la dependencia del alcohol, se caracteriza por experimentar trastornos de ansiedad, pérdida de control, dependencia física y tolerancia. Por lo general, las mujeres beben menos que los hombres, pero a diferencia del hombre, son más proclives a experimentar efectos adversos como comportamiento violento, lesiones hepáticas, en los músculos cardíacos o directamente la muerte.

Según la encuesta nacional del Gobierno federal sobre salud y consumo de drogas realizada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Consumo de Drogas (SAMHSA, por sus siglas en inglés) en el 2003, el 23% de los estadounidenses manifestó haber consumido alcohol de forma excesiva en un período de 30 días previo a la encuesta. Esta cifra se traduce en un total de 54 millones de personas que se excedieron en el consumo de bebidas alcohólicas a nivel nacional. En tanto, ese mismo año aproximadamente 21.6 millones de adultos abusaron del alcohol o mostraron tener un problema de dependencia con el alcohol. Aunque las encuestas indican que el exceso en el consumo de alcohol puede alcanzar su punto más alto durante los años universitarios, hubo quienes consideraron oportuno ampliar el espectro de acción. En este sentido, la organización sin fines de lucro Bucks County Council on Alcohol and Drug Dependence, Inc. (BCCADD), con sede en Doylestown, Pennsylvania, y dedicada a informar y prevenir sobre temas de alcoholismo y drogadicción, ha montado locales de información y control los últimos tres años, dentro del marco del día nacional para educar y prevenir sobre el consumo de alcohol. Los lugares estratégicos elegidos fueron las universidades comunitarias centros zonales e incluso casas residenciales para ancianos. "Nuestra misión es evitar que la gente se accidente, se lesione o pase un mal momento por culpa del consumo de alcohol," dijo Melanie Swanson, especialista en prevención de BCCADD. "En realidad no queremos diagnosticar a nadie. Simplemente tratamos de informar a la gente para que sus decisiones sean más saludables."

Sharon Donnelly, coordinadora del área de asesoría y orientación al estudiante del Delaware Valley College en Doylestown, ha trabajado con Swanson en diferentes jornadas estudiantiles para informar al alumnado sobre los pormenores del alcohol y las drogas. Según Donnelly, la mesura, franqueza y muy buena disposición de Swanson resultaron ser fundamentales para lograr un clima ameno con los estudiantes.

"Creo que para ellos lo más importante fue finalizar el día con más conocimientos de los que tenían previamente", subrayó Donnelly. "Se fueron con una buena sensación", haciendo referencia a la actitud de los estudiantes.

Este año, BCCAAD tiene previsto realizar controles en 30 lugares distintos, incluyendo tres en Filadelfia.

"Queremos erradicar el estigma que está conectado al alcoholismo. Ser un bebedor social por lo general no está mal visto pero si alguien va más allá de eso, puede que duden a la hora de buscar ayuda", expresó Swanson, quien además agregó que la atención debería centrarse en las personas mayores debido a que su organismo procesa el alcohol de otra forma y la mezcla de alcohol con medicamentos puede derivar en complicaciones. Por ese motivo, las actividades informativas no deberían apuntar sólo a quienes pueden ser considerados alcohólicos, sino que deberían contemplar un espectro más amplio a fin de llegar al mayor número de personas posible.

"Es para que la gente sepa que el alcoholismo es una enfermedad. No es nada para sentirse avergonzado", dijo Swanson. "Deberían existir controles como los que hay para el colesterol".

Correia dijo que también considera productivo el hecho de instrumentar estudios de carácter integral que puedan determinar la incidencia del alcohol en las diferentes actividades del diario vivir.

"Estoy totalmente de acuerdo en que deberíamos analizar los posibles efectos del alcohol en la salud de todos los grupos sociales y no solamente de la población universitaria. De ese modo, sin importar cuál es el grupo que se está analizando, sean estudiantes universitarios, personas mayores o todos lo grupos que se encuentran en el medio, las únicas conclusiones posibles no serían solamente ser alcohólico o no serlo", explicó Correia.

En esa dirección, Correia dijo mostrarse a favor de observar de cerca la conducta de los alumnos y de esa manera establecer un posible nexo entre el consumo de alcohol y aspectos tales como el nivel de las calificaciones académicas y el rendimiento en otras actividades.

"Cualquier cosa es buena para ayudar a evitar que esto no se convierta en un problema crónico", concluyó.

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Fia Curley es redactora del OMHRC. ¿Comentarios?

E-mail: fcurley@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Información general sobre el alcoholismo
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/alcoholism.html/

Estrategias para mantener a los niños alejados del alcohol
http://www.alcoholfreechildren.org/en/pubs/html/Strategies_Espanol.htmSalida del sitio

Reacciones adversas: la mezcla de bebidas alcohólicas con medicamentos
http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/MedSpanish/medicine.htm

Antecedentes de alcoholismo en la familia
http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/FamilySpanish/famhistspan.htm

Cómo disminuir el hábito de consumir alcohol
http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/spancut.htm






Última modificación: 20/09/2007 06:15:00 PM

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