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¡Qué la luz del sol no te toque los ojos!
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Medicare y su visión: Cobertura de exámenes visuales

Por Isabel M. Estrada Portales

¡Qué la luz del sol no te toque los ojos!

De hecho, mientras menos luz solar llegue a tus ojos, mejor. Así es que ahora que el sol está afuera y el verano llegó, ¿ya compró su par de gafas oscuras?

Las gafas no son sólo un objeto de moda, sino un escudo esencial contra los rayos ultravioletas que pueden causar daño irreversible a los ojos y los doctores las recomiendan hasta para los bebés.

Abunda la evidencia científica de que la exposición a la invisible radiación ultravioleta puede dañar los ojos y conducir a pérdida de visión a cualquier edad.

Según la Academia de Oftalmología de Estados Unidos (AAO, por sus siglas en inglés), “estudios recientes han mostrado que la exposición prolongada sin protección a los invisibles rayos ultravioletas de alta energía puede causar enfermedades que conducen a la pérdida de la visión, como las cataratas y la degeneración de la mácula. Durante los meses de verano el nivel de radiación ultravioleta es tres veces mayor que en invierno”.

Julio es el Mes de protección contra los rayos UV y los oculistas en la nación están urgiendo a todos a proteger sus ojos y los de sus hijos con el uso de gafas de sol y sombreros de alas anchas, como la mejor defensa contra los rayos UV. Pero para surtir efecto, tienen que ser usados cada vez que esté al aire libre por períodos largos de tiempo, incluso si está nublado.

A comprar gafas de sol

¡Bueno, por supuesto, tienen que lucir bien! Pero hay un par de factores más importantes a los que prestar atención cuando se buscan las gafas. Que sean de marca y caras no resuelven el problema.

“Lo más importante es comprar gafas solares que bloqueen del 99 al 100 por ciento de los rayos UV-A y UV-B”, dijo el doctor Richard Bensinger, oftalmólogo en Seattle, Washington. “No se deje llevar por el color de los lentes o el precio que cuelga del marco”.

La Asociación Estadounidense de Oftalmología dice que la habilidad de bloquear la luz ultravioleta no depende de la oscuridad de los lentes. La protección UV puede crearse al añadir químicos al material de los lentes durante la fabricación o al aplicarles una capa química a la superficie. En cuanto al precio, muchas gafas de 10 dólares proveen la misma o más protección que las de 100. Con las gafas caras, usted paga por el estilo, la calidad del marco y otras cosas como la protección contra ralladuras, pero no por la protección UV.

Sin embargo, investigación del Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York muestra que el color de los lentes puede ser importante y usted debe escoger lentes amarillos o ámbar en vez de azules.

“Unas gafas deben bloquear la luz UV y reducir la luz azul, la cual se reduce con un lente amarillo. Las gafas solares amarillas y ámbares filtran la luz azul, reduciendo así la cantidad de ésta que llega a tus ojos”, dijo la doctora Janet Sparrow, profesora de ciencia oftálmica en el Centro Médico de la Universidad de Columbia.

¿Cómo afectan los rayos UV a los ojos?

Como su piel, sus ojos nunca se recuperan de la exposición a los rayos ultravioletas. Los estudios muestran que la exposición a luz solar brillante puede aumentar el riesgo de desarrollar cataratas y degeneración de la mácula, ambas causas de pérdida de visión entre los adultos mayores. La exposición a los rayos UV, el viento y el polvo también causan pterygia que son protuberancias en la superficie del ojo.

“La luz UV afecta al ojo porque contribuye a la formación de cataratas, que son opacidades o focos que roban la luz en el lente del ojo”, explica la doctora Sparrow. “En presencia del lente cristalino humano natural la retina no está afectada por la luz ultravioleta porque el lente humano la absorbe, protegiendo la retina. Nuestras retinas, sin embargo, están expuestas a la luz en el rango visible – incluyendo la luz azul”.

Además del daño causado por una vida de exposición al sol, también debe proteger sus ojos del daño que puede causar el salir en días muy brillantes. La exposición excesiva a la luz ultravioleta reflejada por la arena, la nieve, el agua o el pavimento puede dañar la córnea, la superficie del ojo.

“El daño a los ojos puede ocurrir en cualquier momento del año, no sólo en el verano”, dijo el doctor Bensinger. “Debe proteger los ojos todo el año”.

Igual que las quemaduras del sol en la piel, las heridas del sol en la córnea son dolorosas pero sanan rápido.

Tome medidas para proteger sus ojos del sol:

  • Escoja gafas solares que bloqueen los rayos ultravioletas. No se deje engañar por el precio o el color. La capacidad de bloquear la luz UV no depende de la oscuridad de los lentes o del precio.
  • Asegúrese de que sus gafas bloquean 99 al 100 por ciento de los rayos UV y los UV-B.
  • Idealmente, sus gafas deben cubrir todo el templo de sus ojos, para que los rayos del sol no penetren por los lados.
  • Además de sus gafas, use un sombrero de alas anchas para proteger sus ojos. No se engañe con un día soleado. Los rayos solares pueden atravesar las nubes.
  • Incluso si usa lentes de contacto con protección UV, recuerde sus gafas solares.
  • Las gafas solares deben usarse siempre que se esté afuera y es especialmente importante usarlas en las primeras horas de la tarde y en alturas, donde la luz UV es más intensa.

Isabel M. Estrada Portales es la directora de comunicaciones del OMHRC. ¿Comentarios? Escríbale a iestrada@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Visión
http://minorityhealth.hhs.gov//espanol/templates/content.aspx?ID=5310&lvl=3&lvlid=457

Información de salud en español
Instituto Nacional del Ojo

http://www.nei.nih.gov/health/espanol/

Diagrama del ojo
http://www.nei.nih.gov/health/espanol/diagrama_ojo.asp

Diagrama del Ojo: Antes y después de dilatar la pupila
http://www.nei.nih.gov/nehep/pupila.asp

¡Ojo Con Su Visión! Visión Saludable
http://www.nei.nih.gov/health/espanol/saludable.asp

Las Cataratas. Lo que usted debe saber
http://www.nei.nih.gov/health/espanol/cataratas_paciente.asp

La Degeneración Macular Relacionada con la Edad. Lo que usted debe saber
http://www.nei.nih.gov/health/espanol/amd_paciente.asp

El Glaucoma. Lo que usted debe saber
http://www.nei.nih.gov/health/espanol/glaucoma_paciente.asp






Última modificación: 02/10/2007 10:55:00 AM

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