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¡Los más machos… se cuidan!
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Por Isabel M. Estrada-Portales

Cada año la Red de Salud Masculina celebra la Semana Nacional de Salud Masculina (NMHW, por sus siglas en inglés) en la semana antes del Día de los Padres, para enfatizar el impacto de la salud de los hombres en la familia y la comunidad.

"Hay una clara necesidad de una semana de salud masculina", dijo el Dr. Jean Bonhomme, vocero de la NMHW. "En el 2001, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) encontró que, incluso si se excluye obstetricia y ginecología, las mujeres van al médico 100% más que los hombres".

Esta semana da una oportunidad al personal de salud, a los legisladores, los medios de comunicación y los individuos una oportunidad de instar a los hombres y a los muchachos a ir al médico regularmente y buscar tratamiento para las enfermedades y heridas.

"Tenemos que lograr que los hombres se conecten con el sistema de atención médica. En estos momentos, las mujeres viven entre cinco y seis años más que los hombres y la situación es mucho peor en las comunidades de minorías étnicas y raciales," explica el Dr. Bonhomme. "Las mujeres negras viven ocho años más que los hombres negros y los hombres indígenas tienen las menores tasas de expectativa de vida de todos".

Muchos estudios han visto la contribución que la pobreza y el estatus socioeconómico hacen a la mala salud. Pero el Dr. Bonhomme señala que la muerte prematura y la discapacidad física entre los hombres contribuyen en gran medida a las tasas de pobreza, particularmente entre las minorías.

"Muchas mujeres se vuelven pobres cuando enviudan, porque su estándar de vida baja muchísimo debido a la pérdida de ingresos por la muerte del esposo", dijo.

El sistema de salud es cada vez más consciente de la importancia de la prevención para la salud de los individuos y la reducción de costos ocasionados por la falta de cuidados preventivos.

Sin embargo, la prevención es un reto para los hombres, muchos de los cuales aún creen que ir al médico es una señal de debilidad.

"Bueno, así nos crían", dijo el Dr. Bonhomme. "Cuando eres un niño y te arañas la rodilla te dicen que los hombres no lloran. Cuando te lesionas jugando al fútbol en la escuela secundaria te dicen que te sacrifiques por el equipo. Por tanto, cuando nos duele el pecho a los 40 años, asumimos que tenemos que resistir y no quejarnos, porque los hombres de verdad no se quejan".

Y eso es sin mencionar los problemas de salud mental, porque según el Dr. Bonhomme, los hombres tienen un gran problema para reconocer las enfermedades mentales.

La sociedad no ha sido muy comprensiva con la enfermedad mental, particularmente en los hombres. "Las estadísticas del CDC muestran que los hombres cometen suicidio tres veces más que las mujeres. Sin embargo, esto es un dato oculto, porque supuestamente los hombres no sufren depresión", dijo el Dr. Bonhomme.

"A los hombres no se les enseña a priorizar su salud física. Los hombres se meten enseguida bajo sus carros a arreglarlos en cuanto oyen el menor ruidito, pero no van al doctor ni muertos por ‘un dolorcito en el pecho’", dijo.

También hay factores objetivos, como la carencia de seguro médico o el estatus migratorio, que dificultan la atención médica en los hombres, particularmente en las minorías raciales y étnicas.

"La mayoría de la investigación en salud se ha hecho en hombres, pero no se ha usado para atender a los hombres, de modo que en ese sentido el sistema de salud ha fallado a ambos géneros de formas diferentes: no ha estudiado los problemas femeninos de forma apropiada y no ha dado a los hombres los beneficios de toda la investigación", dijo el Dr. Bonhomme.

La Semana de Salud Masculina está tratando de publicitar los problemas de salud en los hombres y concienciar a los profesionales de la salud para que atraigan a los hombres a la consulta del médico.

"Estamos usando estrellas y personas famosas como [ex alcalde de Nueva York] Rudy Giuliani, quien sufría de cáncer de próstata, para dar más publicidad a estos temas", explica el Dr. Bonhomme. "Queremos que los hombres vayan al médico para detectar y prevenir los problemas, en vez de esperar hasta que la enfermedad sea grave".

"Los hombres no van a venir por dolor en el pecho, pero vendrían enseguida si tienen problemas de erección. Pero no saben que esos problemas de erección pueden ser la señal de otros como la diabetes. Desafortunadamente, ellos vienen muy tarde en la vida, después que muchas opciones del estilo de vida ya se han enraizado y son más difíciles de cambiar", concluyó el Dr. Bonhomme. "Tenemos que cambiar esto".

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Isabel M. Estrada Portales es la directora de comunicaciones del OMHRC. ¿Comentarios? Escriba a iestrada@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Salud masculina: información general (OMH)

Salud de los hombres (MedLine Plus)

CDC Salud de los hombres

Men's Health Network (en inglés) Salida del sitio

Free and/or Low Cost Health Care (en inglés) Salida del sitio

Men's Health Week (en inglés) Salida del sitio






Última modificación: 07/12/2007 10:34:00 AM

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