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Obesidad infantil: corazones solitarios y parques desiertos
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Por Isabel M. Estrada-Portales
Traducido por Isaac Itman

"Ir al parque es divertido", dijo Jimmy Wilson (nombre ficticio) de 10 años, luego de respirar aire puro y caminar bajo el sol.

Sin embargo, por mucho tiempo Jimmy no pudo disfrutar de la vida al aire libre. Pesando 363 libras, no tenía más remedio que recibir clases particulares en la planta baja de la escuela por no poder subir las escaleras para concurrir al aula junto con el resto de sus compañeros de cuarto grado. En aquel entonces, los paseos por el parque parecían ser simplemente un sueño difícil de alcanzar.

Un niño maneja un auto de juguete

Pero eso es algo del pasado, algo que ocurrió hace más de 100 libras atrás. Ahora, Jimmy disfruta del parque y sabe que poco a poco puede llegar a tener un buen estado de salud y una vida plena. Este cambio en su vida se debe a la dedicación y trabajo de Tricia Collins, coordinadora del programa de bienestar del condado de Arlington, Virginia.

"Solía trabajar como nutricionista para el Departamento de Salud Pública en Washington DC", dijo Collins. "Un día, un pediatra me contactó para decirme que necesitaba que lo ayudara con un niño de 10 años que era excesivamente obeso, que habían agotado todos los recursos para ayudarlo y que ya estaba experimentando todo tipo de problemas de salud debido a su peso. En resumidas cuentas, parecía que el niño iba a colapsar en cualquier momento si no se actuaba con celeridad".

Luego de tomar conocimiento de la situación, Collins tomó cartas en el asunto. "Fui a la escuela y le pregunté al director si podía ir antes del horario de entrada para trabajar con Jimmy durante una hora dos veces por semana. El director y los padres de Jimmy estuvieron de acuerdo. Si bien hablamos sobre el tamaño de las porciones y todo lo relacionado con la alimentación, le pregunté qué era lo que le gustaría hacer y me respondió que su deseo era poder ir al parque. Entonces le prometí que si hacía todo lo que yo decía su deseo se iba a cumplir mucho antes de lo que pensaba".

Pero las cosas no se dieron en un abrir y cerrar de ojos y Jimmy recién pudo ir al parque cuatro meses después. Al final del año lectivo el niño caminaba dos millas por día y para disgusto de Collins, sólo había rebajado 12 libras. "Después tuve que cambiar de trabajo y por un tiempo no supe nada más de él hasta que un día en un festival me encontré con el pediatra y me pregunto: ¿sabes qué pasó? En ese momento me imaginé lo peor y pensé que me iba a decir que el niño se había muerto, pero por suerte, en esta oportunidad se pudo cantar victoria".

Luego de que terminaran las clases y que Collins cambiara de trabajo, Jimmy quedó tan fascinado con el parque y con su nueva habilidad de subir y bajar escaleras, que decidió esmerarse para seguir mejorando su estado de salud. "Todos los días le pedía a los padres que lo llevaran al parque y era una fuente de inspiración para todos lo que lo rodeaban. Incluso logró que su padre dejara de consumir drogas y abandonara su adicción. Aunque parezca mentira, al cabo de dos años Jimmy había rebajado 163 libras.

"Para mí, eso es Corazones y Parques", dijo Collins.

En la actualidad, Collins se desempeña como coordinadora del programa de bienestar del condado de Arlington, Virginia, donde coordina y supervisa el programa "Corazones y Parques".

Programa comunitario para abordar los factores de riesgo cardiovascular en la infancia

Si las estadísticas sirven como indicador de la epidemia, la obesidad y complicaciones tales como enfermedades cardíacas y diabetes, están afectando a un mayor número de niños.

La encuesta 2003-2004 del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre salud nacional y hábitos alimenticios (National Health and Nutrition Examination Survey, from the Center of Disease Control) refleja que la prevalencia de sobrepeso en niños de 6 a 11 años aumentó de 4.2% a 19% con respecto a los datos correspondientes al período 1963-1965. Por su parte, la prevalencia de sobrepeso en adolescentes de 12 a 19 años aumentó de un 4.6% a un 17%. A su vez, los números también indican que los colectivos raciales y étnicos se han visto especialmente perjudicados.

"Corazones y Parques" es un programa nacional de gestión comunitaria que ha sido patrocinado por el Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) y la Asociación Nacional de Parques y Actividades Recreativas (NRPA, por sus siglas en inglés). La iniciativa fue pensada para mitigar la tendencia creciente a la obesidad y al riesgo de enfermedades coronarias en todos los grupos de edad. De esta forma, se aspira a que todos los estadounidenses tomen conciencia sobre el problema y se preocupen por mantener un peso saludable, sigan un plan de alimentación adecuado para prevenir enfermedades cardíacas y practiquen ejercicio con regularidad.

"En el caso puntual de Virginia, mucha gente vive a menos de una milla del parque", dijo Collins. "La idea es que la gente siga los pasos de Jimmy, se anime, vaya al parque y realice actividades al aire libre. Por eso mismo, pienso que ‘Corazones y Parques’ no es sólo un programa comunitario sino una filosofía de vida. El bienestar no se limita a la nutrición y al ejercicio físico".

Susan D. Sagusti, del Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre, señaló que "a través del programa ‘Corazones y Parques’, las organizaciones comunitarias y algunas dependencias de la Asociación Nacional de Parques y Actividades Recreativas ofrecen guía y brindan información calificada sobre la nutrición, el ejercicio físico y otros factores importantes sobre aquellos hábitos de vida que pueden reducir el riesgo de enfermedades cardíacas".

En 1999, se realizó el primer programa piloto de "Corazones y Parques" en 33 lugares de Carolina del Norte con la participación de más de 2000 personas. Al día de hoy, existen más de 50 centros de Corazones y Parques situados en 11 estados.

En 2003, participaron más de 3700 personas en los programas de Corazones y Parques, y aproximadamente 2140 de ellos eran niños. En términos generales, el análisis de las pruebas que antecedieron y precedieron a la instrumentación del programa reveló que los participantes mejoraron significativamente en todos los indicadores relacionados al conocimiento de hábitos alimenticios para prevenir enfermedades cardíacas, niveles de actividad física y comportamientos y actitudes.

Sin embargo, estos números evidencian que la participación en este tipo de programas sigue siendo baja: 3700 personas en 11 estados. "La constancia es la clave en cualquier programa o plan para mejorar el estado de salud y el bienestar de las personas", dijo Collins. "Esa es la razón por la cual no se ven tantos resultados positivos".

Plan de acción

  • Estimule a su hijo para que participe en diferentes actividades Salida del sitio que se ajusten a su edad.
  • Fije una rutina para la práctica de ejercicio físico.
  • Haga que la activad física se convierta en un componente más de la vida diaria. Por ejemplo, utilice las escaleras en lugar del ascensor.
  • Lleve un estilo de vida más saludable para que su familia siga su ejemplo.
  • Asegúrese de planificar actividades entretenidas para que los niños se entusiasmen y participen con motivación.
  • Siga una dieta saludable.
  • Siéntese a la mesa y disfrute de las comidas junto con su familia.
  • Elabore un menú variado para las comidas principales y los tentempiés.
  • Dé el ejemplo y adopte hábitos de alimentación saludables.
  • No deje que los niños se peleen por la comida.
  • Haga que los niños se sientan parte de los proyectos familiares.

Isabel M. Estrada-Portales es la directora de comunicaciones del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: iestrada@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Obesidad infantil y actividad física
http://www.healthfinder.gov/news/newsstory.asp?docID=602986

Guía informativa sobre la obesidad infantil
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/obesityinchildren.html

Kidshealth.org
http://www.kidshealth.org/kid/en_espanol/esp_land_pg/spanish_landing_page.html Salida del sitio

América en movimiento
http://www.americaonthemove.org Salida del sitio

Hearts N' Parks (en inglés)
http://www.nhlbi.nih.gov/health/prof/heart/obesity/hrt_n_pk/index.htm

Healthy Hearts for Kids (en inglés)
http://www.healthyhearts4kids.org Salida del sitio






Última modificación: 07/12/2007 10:33:00 AM

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