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Contra la diabetes en el centro laboral
Proteger el valor más preciado de la compañía
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Por Isabel M. Estrada Portales

¿Coche a la medida? Difícil. Pero los empleados de la General Motors y sus familias pueden crear un plan individualizado de salud que les ayude a controlar su peso, su dieta, sus ejercicios y hasta la diabetes.

LifeSteps, un programa de la General Motors (GM) y el sindicato de trabajadores del sector automovilístico (UAW-GM, por sus siglas en inglés), ayuda a los empleados a tomar las riendas de sus problemas de salud.

El sitio web LifeSteps.com fue diseñado para informar y educar a los empleados y miembros del sindicato UAW-GM sobre temas de salud y su alcance no se limita a lo virtual, también ofrece a los participantes consultas con entrenadores y médicos.

Mes americano de la diabetes, noviembre 2007

El 25% de los empleados de General Motors pertenecen a minorías étnicas o raciales, de modo que la compañía se asegura de que los problemas que afectan a esos grupos sean tomados en consideración. De ahí que la diabetes esté a la cabeza de las prioridades.

GM es una líder corporativa en la concientización sobre la diabetes, según el doctor David B. Siegel, director asistente de los programas y servicios de salud de GM. "Esta enfermedad afecta desproporcionadamente a las minorías no caucásicas. GM representa al mundo corporativo en el Comité Asesor sobre la Diabetes de Michigan", dijo.

En GM, dice el Dr. Siegel, se hace mucho énfasis en la competencia cultural. "Hablamos el lenguaje que la gente entiende y sobre las cosas que ellos hacen".

En el área de Flint, Michigan, GM celebra los Domingos sobre la Diabetes, dirigidos a la comunidad negra. "Es una actividad religiosa, pero lo aprovechamos para hablar de temas de salud que le interesan a toda la comunidad".

En el LifeSteps, los servicios para tratar la diabetes son confidenciales, voluntarios y gratuitos para los empleados. Estos promueven la calidad de la atención al paciente y mejora su coordinación. No es un sustituto del doctor de cabecera, pero ofrece a los diabéticos ayuda continua y a largo plazo en el lugar de trabajo.

La Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento del Trabajo de Estados Unidos, pronostica que el 41.5% de la fuerza laboral de Estados Unidos en la próxima década será miembros de minorías étnicas y raciales. Mientras que numerosos estudios muestran que existen desigualdades en varios aspectos del sistema de salud que afectan a estas minorías.

Aún cuando se controla el estatus económico y la cobertura médica, se observan desigualdades en el diagnóstico y tratamiento de ciertas enfermedades, el uso de los servicios de prevención y el estado de salud.

Según las estadísticas del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), entre los adultos mayores de 20 años, el 8.7% de los blancos tiene diabetes, comparado al 13.3% de los negros, el 9.7% de los hispanos y el 12.8% de los indígenas americanos y nativos de Alaska.

Dicho de otro modo, "la diabetes sigue siendo más común (entre 1.7 y 2.2 veces) entre los indígenas americanos y nativos de Alaska, los negros, hispanos/latinos y los asiático-americanos e isleños del Pacífico", declara el CDC.

Dada la necesidad de actuar en el ámbito laboral, el programa educativo sobre la diabetes (NDEP, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos ha desarrollado un programa para las compañías llamado Diabetes en el trabajo (Diabetes at Work). Salida del sitio

Las compañías encuentran formas innovadoras de ayudar a sus empleados a prevenir y controlar la diabetes. Sus programas no sólo ayudan a los empleados a llevar vidas más saludables, sino que resultan en una inversión beneficiosa en términos de reducción o estabilización de los costos médicos, mayor productividad y menos ausentismo.

Diabetes at Work Salida del sitio es un servicio gratuito y fácil de usar que permite a los empleadores obtener información para diseminar. También ofrece herramientas de evaluación, planes de educación y hojas informativas en inglés y español, junto con una guía interactiva de planificación.

Programas como LifeSteps y Diabetes at Work, ¿son un gasto o una inversión?

Un estudio publicado en abril de 2003 por la fundación The Commonwealth Fund, afirma que "existe evidencia sobre el éxito que el programa LifeSteps ha tenido en frenar un poco la tasa de aumento en los gastos en salud. Nuestro estudio determinó que la intervención de LifeSteps puede ahorrar 42.355 dólares por cada 1000 empleados activos, o casi 42 dólares por persona, un ahorro significativo para una compañía que cubre el seguro médico de 1.25 millones de personas, entre los empleados, sus familiares y los jubilados de la empresa".

Pero el Dr. Siegel insiste en que el dinero ahorrado no es lo más importante. "Gran parte de nuestra ventaja competitiva la debemos a una fuerza laboral saludable. Somos parte de la comunidad, en la medida en que este programa llega a las familias de los empleados y a los jubilados de la compañía, contribuimos a la salud de toda la comunidad".

Charles B. Estey, vicepresidente de Health Solutions, Inc., empresa que ofrece servicios médicos para empleados y programas de control de enfermedades para empleadores, en Flint, Michigan, también dice que estos programas contribuyen a la salud de los empleados. "Si una persona tenía cuatro riesgos de contraer una enfermedad en el 2005 y en 2007 tiene sólo dos, quiere decir que su salud ha mejorado y esto se refleja directamente en el uso y el costo de los servicios médicos".

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Isabel Estrada-Portales es la directora de comunicaciones del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: iestrada@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Programa Nacional de Educación sobre la Diabetes
http://www.cdc.gov/diabetes/spanish/Ndepcampaigns.htm

Salud y bienestar en su lugar de trabajo
http://www.cdc.gov/diabetes/spanish/Ndepcampaigns.htm

Guía informativa sobre los derechos laborales de las personas con diabetes
http://www.diabetes.org/uedocuments/eltrabajo.pdf Salida del sitio

Diccionario sobre la diabetes
http://diabetes.niddk.nih.gov/spanish/pubs/dictionary/index.htm

La diabetes en la comunidad latina
http://www.nclr.org/section/diabetes_fact_sheet_spanish/?print=1 Salida del sitio

Actividades y programas para la comunidad latina
http://www.diabetes.org/espanol/iniciativas-latinas.jsp [PDF, 124KB] Salida del sitio

Estadísticas

Diabetes en Estados Unidos [PDF, 37KB] Salida del sitio
Relación directa entre la diabetes y otras enfermedades[PDF, 54KB] Salida del sitio
La diabetes y su impacto económico[PDF, 42KB] Salida del sitio

Recursos multimedia

Diabetes y problemas de la vista
¿Corro riesgo de desarrollar diabetes? Salida del sitio
Preguntas y respuestas sobre la diabetes

Test interactivo

¿Qué es la diabetes gestacional?

Publicaciones

¿Corro riesgo de tener diabetes tipo 2?[PDF, 167KB]
La diabetes en las personas mayores[PDF, 138KB] Salida del sitio
Guía referencial para las personas con diabetes

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Última modificación: 12/11/2007 08:41:00 AM

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