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Armas nuevas contra enemigo viejo
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Por Fia Curley
Traducido por Isaac Itman

Parecería que cada nueve meses se repite lo mismo.

La gente llega a la organización NANAY (National Alliance to Nurture the Aged and Youth, centro comunitario en Miami que promueve el desarrollo de jóvenes y personas mayores) para participar de un taller o una clase y de golpe terminan en el "sofá", el que las personas mayores usan para recostarse cuando repentinamente se marean a causa de la diabetes y alguien tiene que ir a buscar ayuda.

Al igual que mucha gente, los asiático-americanos están viendo como la diabetes está afectando a sus amigos y seres queridos. Sin embargo, a diferencia de otros grupos minoritarios, los asiático-americanos presentan tasas más bajas de obesidad, lo cual hace que las organizaciones adopten diferentes estrategias para abordar el problema.

Fotografía de una anciana asiático-americana.

De todas formas, esto no ha reducido los casos de hipertensión entre los jóvenes y los comas hipoglucémicos entre los adultos mayores, dijo la doctora Rose Del Rosario, experta en sociología de la salud y directora de programas de NANAY.

"Todo está relacionado a la mala alimentación", dijo Del Rosario, quien dos veces por semanas conduce talleres sobre temas de salud y traduce información médica del inglés al filipino.

Aunque los talleres pueden abarcar una variada lista de temas, Del Rosario dijo que siempre encuentra la forma de introducir en la conversación datos sobre la diabetes.

"En algún momento de la charla, siempre vuelvo a hablar sobre el hecho de que todo está interconectado", dijo. "Entonces, no suena como ‘ah, siempre está hablando sobre la diabetes’ porque ya tienen bastante con los consejos del médico y los familiares. Me gusta decirlo sutilmente para que no sientan que los estoy acosando".

Los temas de los talleres incluyen tener iniciativa propia para hacerle preguntas al médico, aprender sobre los síntomas que a veces pueden advertir si algo malo le está pasando a uno o a un amigo, y consumir más agua en lugar de bebidas gaseosas.

"La charla necesita enfocarse en la alimentación y en nuestra fascinación por la comida chatarra de Estados Unidos", dijo Del Rosario. "El agua se puede conseguir abriendo el grifo pero una soda sale entre 50 centavos y un dólar. Les digo que ahorren el dinero para el bingo porque tenemos noches de bingo".

Del Rosario también espera poder transmitirle estos mensajes a la gente joven porque según sus palabras, "cuando alguien tiene que hacerse diálisis se interrumpe la calidad de vida de toda la familia".

NANAY, que en filipino significa madre, les ofrece servicios a 300 adultos mayores y a alrededor de 25 jóvenes. La organización está buscando implementar programas juveniles que hablen el mismo lenguaje de los jóvenes sin sacrificar la esencia de lo que se quiere transmitir.

La organización Asian Pacific Health Venture (APHCV) también está usando una táctica similar con los más de 10 mil individuos que visitan su centro comunitario en Los Angeles, y de los cuales el 90% son asiático-americanos, el 8% latinos/hispanos y el 1% son isleños del Pacífico.

"Ha sido un tema candente a nivel nacional", dijo Mika Aoki, director de servicios de APHCV. "No puedo decir que en nuestro centro es una epidemia, pero los proveedores han visto números más altos".

Para transmitir el mensaje entre la juventud, se recurre a educadores jóvenes para que difundan la información pero cuando se trata de enfermedades crónicas, las cuales afectan a la mayoría de los adultos mayores, APHCV usa incentivos y profesionales especializados para atender las necesidades de sus usuarios de origen tailandés y filipino.

Los usuarios que concurren por primera vez a la clase de diabetes que ofrece el centro comunitario, reciben gratis un glucómetro y también se les enseña a usarlo. Además, les dan tiras reactivas para medir los niveles de glucosa en sangre y los ayudan a trazarse objetivos propios. Los participantes también hablan sobre cómo aumentar la práctica de ejercicio físico y tienen la posibilidad de tomar la clase en tailandés.

"Los Angeles es un área donde se acostumbra transportarse en coche y por eso la gente no suele caminar tanto", dijo Aoki. "Con la cantidad de gente que tenemos, no se puede asumir que pueden pagar para ir a un gimnasio".

Entonces, en lugar de insistirles que hagan ejercicio, APCVH ofrece yoga, Tai Chi y bailes de salón para aumentar la actividad física.

"En el pasado, con los pacientes pediátricos intentamos incorporar juegos infantiles que tuvieran alguna relación con la actividad física", dijo Aoki. "Queríamos enfocarnos en la prevención de la obesidad o en el aumento de la actividad física, y que fuera algo en que los padres pudieran participar, algo que hayan hecho de niños y que ahora lo pudieran hacer con sus hijos".

El centro comunitario de salud organiza juegos como saltar la cuerda, jugar a la escondida o a la mancha, y coordina paseos al parque para fomentar la práctica de ejercicio físico entre sus clientes.

"Si uno no puede, no tiene la obligación de llevar a sus hijos a la YMCA", dijo Aoki en referencia a la Asociación Cristiana de Jóvenes, organización de carácter mundial que ofrece diferentes actividades sociales y deportivas. "Si uno no puede tampoco tiene que llevarlos a un gimnasio. Les estamos diciendo que es tan simple como esto".

Fia Curley es redactora del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: fcurley@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Preguntas frecuentes sobre la diabetes
http://www.womenshealth.gov/espanol/preguntas/diabetes.htm

Alimentación y dieta para las personas con diabetes
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/diabeticdiet.html

Información sobre la alimentación de los niños con diabetes
http://www.kidshealth.org/parent/en_espanol/medicos/meal_plans_diabetes_esp.html Salida del sitio

Diabetes: guía informativa para mejorar la alimentación
http://www.diabetes.org/all-about-diabetes/chan_span/i3/i3p1.htm Salida del sitio

Diccionario de la diabetes
http://diabetes.niddk.nih.gov/spanish/pubs/dictionary/index.htm

Datos estadísticos sobre la diabetes
http://www.cdc.gov/diabetes/pubs/calculos.htm

Consejos para evitar complicaciones causadas por la diabetes
http://diabetes.niddk.nih.gov/spanish/pubs/complications_teeth/index.htm

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Última modificación: 20/11/2007 10:45:00 AM

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