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Los californianos se unen en la cruzada contra la obesidad
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Por Fia Curley
Traducido por Isaac Itman

Mientras que las cifras de obesidad a nivel nacional son alarmantes, los residentes de California dicen que la situación es insostenible: el 92% de ellos recientemente dijo que lo considera un problema grave, el 80% piensa que la situación ha empeorado, y la mayoría opina que se necesitan tomar medidas colectivas ya que los esfuerzos aislados no sirven de mucho.

Con el propósito de reducir los índices de obesidad, la organización California Edowment Salida del sitio está financiando el programa Vida Activa y Alimentación Sana (HEAC, por sus siglas en inglés), Salida del sitio cuyo principal objetivo consiste en la lucha contra la obesidad infantil en California y para conseguirlo trabajan a la par de otras organizaciones interesadas en fomentar el ejercicio físico y la alimentación saludable entre los niños y familias de bajos ingresos que viven en las áreas rurales.

California Endowment Salida del sitio es una fundación privada dedicada a promover estilos de vida saludables, dándole importancia a la diversidad social, a la atención médica eficiente, y a las medidas preventivas en cuestiones de salud. Para mejorar la calidad de vida de los californianos, la organización fue fundada en 1996 y desde entonces ha trabajado en conjunto con organizaciones comunitarias para combatir la obesidad. Por medio de programas de financiamiento, iniciativas dirigidas a la gente y activismo comunitario, la fundación apuesta a potenciar el concepto de vida sana.

El programa de Vida Activa y Alimentación Sana forma parte de la política institucional de la organización, la cual sigue una línea de trabajo que busca enfocar los problemas sanitarios desde un punto de vista multicultural con énfasis en la disminución de las disparidades de salud entre los grupos minoritarios. Para cumplir este objetivo, la fundación financia programas sociales pensados para transformar los comportamientos individuales y contextos sociales que perjudican la calidad de vida de las personas.

Las entidades e instituciones que se han beneficiado de los subsidios de la fundación abarcan a varios distritos escolares, departamentos de salud pública y organizaciones comunitarias dedicadas a contrarrestar la obesidad infantil y otros problemas ambientales afines. Entre los seis destinatarios Salida del sitio que recibieron dotaciones económicas se encuentra la South Bay Partnership, Salida del sitio organización del sur de California que gracias a una subvención fue fundada en 1997 y su área de trabajo gira en torno a la prevención del consumo de drogas y alcohol. En la actualidad, la organización cuenta con varias filiales ubicadas en el sur de la región y brinda asistencia a más de 400 mil personas.

“La gente ha sido muy receptiva en cuanto a la idea de crear redes comunitarias para lograr una mejor calidad de vida”, dijo Tany Rovira-Osterwalder, coordinadora del programa Vida Activa y Alimentación Sana de Chula Vista, una de las filiales de la organización que a su vez funciona como oficina central del proyecto.

En su tercer año de vida, la filial de Chula Vista utiliza la asistencia que recibe de diferentes entidades para crear programas que impacten favorablemente en el estilo de vida de la comunidad. El emprendimiento cuenta con la participación de los departamentos de salud y servicios humanos, distritos escolares, la municipalidad de la ciudad y el ayuntamiento del condado, y otras organizaciones interesadas en patrocinar el concepto de vida saludable.

El Dr. Thomas Herman, asesor de South Bay Partnership, dijo que para sorpresa de muchos, los proyectos se han podido concretar con rapidez. “Ha sido una reacción en cadena en donde el programa Vida Activa y Alimentación Sana ha sido el principal catalizador”.

Los vestigios de estos cambios se pueden apreciar en las políticas públicas que han obligado a que se produzcan cambios en los menús escolares y en el tipo de contenido de las máquinas expendedoras de productos comestibles y bebidas.

“En cuanto a la respuesta de los estudiantes se puede decir que hubo un poco de resistencia”, dijo Rovira-Osterwalder. “Pero es como si estuviéramos ante el punto de inflexión. Una vez que se promulga una ley hay que esperar un poco hasta que la gente se acostumbre”, agregó.

Por su parte, Herman atribuye el éxito del programa a la respuesta positiva de diversos actores políticos, la sólida reputación de South Bay Partnership y la buena disposición de otras organizaciones para destinar sus recursos económicos a la lucha contra la obesidad.

“Se ha producido la fusión de varios actores sociales y al mismo tiempo se ha logrado maximizar los recursos”, dijo. “La gente sabe y valora el trabajo de South Bay Partnership y cuando reciben un subsidio externo nos brindan su apoyo. Si el simple hecho de presentar estas ideas es gratificante, mucho más es ver a la gente poniéndolas en práctica”, puntualizó Herman.

Los residentes de Chula Vista también han observado cambios en el paisaje de la ciudad tras la construcción de un parque en donde anteriormente existía un terreno baldío que como máxima atracción sólo ofrecía la vista de las vías del tranvía abandonado. No es un dato menor el hecho de que esta obra pública representa el primer parque construido en los últimos veinticinco años y tiene la particularidad de haber sido diseñado por niños. Rovira-Osterwalder añadió que el parque cuenta con una pista de skate y canchas de básquetbol que son bien utilizadas por las familias que suelen visitar el parque por las noches.

“Todavía me cuesta creer cuando veo a tanta gente jugando al básquetbol”, dijo. “Antes de que existiera esto no tenían ningún otro lugar para hacerlo”.

Después de haber cosechado varios logros, ahora están intentando extender los planes de nutrición a programas extracurriculares para garantizar que el ejercicio físico sea parte de todas las actividades infantiles y que los médicos y profesionales de la salud, luchen contra la obesidad infantil y se conviertan en referentes vocacionales de quienes quieran profesionalizarse en este campo.

En la actualidad, los médicos reciben materiales educativos con información cultural sobre los diferentes grupos étnicos y calculadoras para medir el índice de masa corporal. Como la obesidad es un problema de todos, los médicos incluso empezaron a indicar que sus pacientes participen de los programas de la Asociación Nacional de Parques y Actividades Recreativas, a los cuales se puede asistir de forma gratuita.

“Lo que siempre se debe tener presente es adónde queremos llegar y cuál es el mejor camino para hacerlo”, dijo Herman. “Todavía hay mucho por delante y para que esto siga encaminado necesitamos la ayuda de todos”.

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Fia Curley es redactora del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: fcurley@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Información general sobre la nutrición
http://minorityhealth.hhs.gov/espanol/templates/content.aspx?ID=5560&lvl=3&lvlid=422#top

Información general sobre la obesidad
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/obesity.html

Obesidad: información para niños
http://www.kidshealth.org/teen/en_espanol/nutricion/obesity_esp.html Salida del sitio

Información sobre la actividad física y la pérdida de peso
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/007166.htm

Obesidad y cáncer: preguntas y respuestas
http://www.cancer.gov/espanol/cancer/hojas-informativas/obesidad-respuestas

Consejos para la pérdida de peso
http://www.ftc.gov/bcp/conline/spanish/health/s-setgoals.shtm






Última modificación: 06/12/2007 11:07:00 AM

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