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Campaña para fomentar el diagnóstico temprano del cáncer de próstata
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Por Isaac Itman

En el mes de septiembre de cada año, la National Prostate Cancer Coalition (coalición nacional contra el cáncer de próstata) Salida del sitio celebra el mes para generar conciencia sobre el cáncer de próstata y educar al público sobre la importancia de hacerse las pruebas diagnósticas con tiempo para reducir el índice de mortalidad en los Estados Unidos.

"Este año planeamos hacerle las pruebas diagnósticas a 20 mil hombres", dijo Brooke Saltzer, directora de comunicaciones de la National Prostate Cancer Coalition. Aunque su principal público objetivo son los hombres mayores de 50 años, están particularmente interesados en acercarse a los hombres afroamericanos de entre 40 y 50 años. Para poder llegar a los grupos minoritarios y a los sectores más necesitados, han diseñado un calendario para ofrecer exámenes médicos gratuitos en diferentes ciudades y estados.

Fotografía de una pareja de ancianos afroamericanos.El examen completo del cáncer de próstata consiste en el análisis del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) y el tacto rectal de la próstata (DRE, por sus siglas en inglés). Cuando se practican ambos exámenes, los médicos tienen más herramientas para realizar un diagnóstico preciso. Sin embargo, los hombres que se hagan los exámenes gratuitos pueden optar por hacerse solamente el examen de sangre, cuyo resultado es confidencial y se envía por correo postal.

"En general, los hombres son más reacios a hacerse exámenes médicos", dijo Saltzer. "No suelen prestarle atención a su propia salud y por eso estamos tratando de generar mayor conciencia sobre la necesidad de que los hombres de entre 40 y 50 años se hagan las pruebas diagnósticas".

"Uno de los mensajes que debemos difundir es que el cáncer de próstata se puede tratar si se descubre a tiempo. Por esa razón, y más allá de que la prueba diagnóstica pueda llegar a resultar un poco incómoda, es una de esas cosas en donde el beneficio final supera la incomodidad".

El antígeno prostático específico (PSA) es una proteína producida por el tejido glandular de la próstata y el examen mide el nivel del PSA en la sangre. Por su parte, el tacto rectal es realizado por un médico para detectar bultos o anomalías en las áreas de la próstata. En algunos casos, el médico también puede recomendar que el paciente se someta a una biopsia si los niveles del PSA son elevados o si el examen de tacto rectal revela alguna anormalidad. De todas maneras, los análisis de laboratorio son los que determinan si es necesario realizarse otros exámenes médicos.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés), el pronóstico para 2007 indica que 218,890 hombres serán diagnosticados con cáncer de próstata y 27,050 morirán a causa de la enfermedad. Dentro de los grupos minoritarios, los afroamericanos aparecen desproporcionadamente afectados por este tipo de cáncer, con una tasa de incidencia de 255.5 casos por cada 100,000 hombres con respecto a los 161.4 casos que se registran dentro del grupo de los hombres blancos.

El cáncer de próstata es un tema de hombres y como tal, a veces resulta difícil de hablar. Por esa razón, los hombres de todos los orígenes étnicos y posiciones sociales tratan de juntarse con otras personas que estén atravesando la misma situación.

"Tenemos hombres que no tienen donde vivir y ejecutivos de Wall Street que se sientan uno al lado del otro y se ayudan mutuamente porque tienen los mismos problemas", dijo Darryl Mitteldorf, licenciado en Trabajo Social, director y fundador de Malecare, Inc., una organización sin fines de lucro fundada en Nueva York en 1997 que ofrece grupos de apoyo y brinda recursos para hombres que padecen de cáncer de próstata.

"El tema de la dieta es uno de los más importantes", dijo Mitteldorf. "Tratamos de hacer énfasis sobre la necesidad de hacer ejercicio físico, seguir una dieta, tener hábitos de vida saludables, y que los participantes también se ayuden mutuamente en esas áreas".

Malecare también está en el proceso de lanzar una nueva comunidad online llamada cancermatch.com, para que las personas que viven en diferentes áreas puedan conectarse a través de la Internet. El objetivo principal de esta nueva propuesta es ayudar a quienes viven en lugares aislados o a los hombres de grupos minoritarios que no se sienten cómodos yendo a un grupo de apoyo.

"De esta manera el paciente puede conectarse con otras personas desde su propia casa y es como si estuviera participando de un grupo de apoyo", dijo Mitteldorf.

Además, Mitteldorf señaló la organización en el pasado ya había identificado la necesidad de crear grupos de apoyo para los hombres de las minorías. En la actualidad, también tienen un grupo de apoyo en las afueras de Tulsa, Oklahoma, para hombres nativo-americanos.

Malecare también fue una de las organizaciones pioneras en brindar servicios para pacientes hispanohablantes, e incluso llegaron a tener un grupo de apoyo para hombres dominicanos afectados por el cáncer de próstata. Con respecto a los hombres latinos, Mitteldorf dijo que se necesitan más psicólogos y trabajadores sociales que hablen español y tengan sensibilidad cultural para acercarse a los pacientes hispanohablantes que estén buscando ayuda.

El doctor Arturo Castro es el asesor médico del único grupo de apoyo en español de El Paso, Texas, y cuyo nombre es "Entre Amigos: de hombre a hombre". Las reuniones tienen lugar una vez por mes en el hospital Del Sol Medical Center, en donde pacientes con cáncer de próstata y sus familias se reúnen para ofrecerse apoyo mutuo y compartir sus experiencias. Además, también se imparte un curso básico sobre anatomía general, educación sobre las diferentes enfermedades de la próstata, dietas y tratamientos alternativos.

Castro señaló que la falta de recursos económicos a veces impide que la gente se haga las pruebas diagnósticas. "Algunas personas no pueden pagar el precio del examen de PSA porque tienen otras necesidades", y agregó que "aproximadamente entre el 40 y 50% de los pacientes que participan del grupo de apoyo no tienen seguro médico".

Otro de los puntos clave mencionados por Castro fue que los hombres latinos no suelen ir al médico con regularidad e hizo particular énfasis en las diferencias que existen entre los hombre latinos nacidos en Estados Unidos y sus pares inmigrantes.

"Existen diferencias culturales y aspectos educacionales que deben ser considerados cuando se estudia el problema del cáncer de próstata entre los hombres latinos", dijo.

"Es importante fomentar el diagnóstico temprano entre los hombres de mediana edad para detener el progreso de la enfermedad y los familiares cumplen una función muy importante para lograr esto", dijo Castro. "En muchos casos son los hijos quienes les dicen a sus padres que se deben hacer los exámenes médicos".

Si quiere hacerse las pruebas diagnósticas, el mes de septiembre es el momento indicado para hacerse exámenes gratuitos.

En 2002, la National Prostate Cancer Coalition en colaboración con el proyecto Drive Against Prostate Cancer, LLC, pusieron en marcha una clínica médica móvil para que los hombres de todo el país tengan la posibilidad de hacerse las pruebas diagnósticas de forma confidencial y totalmente gratis.

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Isaac Itman es redactor del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: info@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Guía sobre la detección del cáncer de próstata [PDF, 512KB]
http://www.cdc.gov/cancer/prostate/prospdf/prostate_cancer_spanish.pdf

Información general sobre el cáncer de próstata y el sistema reproductor masculino
http://www.cancer.gov/espanol/tipos/sistema-reproductor-masculino

Los problemas de la próstata en las personas mayores
http://www.niapublications.org/agepages/prostate-sp.asp Salida del sitio

Cáncer de próstata: nuevos descubrimientos científicos
http://www.healthfinder.gov/news/newsstory.asp?docID=604127

National Prostate Cancer Coalition (en inglés)
http://www.fightprostatecancer.org/site/PageServer Salida del sitio


Prevención

  • Hágase los exámenes médicos a partir de los 50 años.
  • Raza o grupo étnico: los hombres afroamericanos tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad y por eso deberían hacerse los exámenes médicos a partir de los 40 años.
  • Antecedentes familiares: la probabilidad de desarrollar cáncer de próstata aumenta si otros hombres de su familia han padecido la enfermedad. Recuerde que el cáncer de próstata se puede tratar. ¡No olvide de hacerse las pruebas diagnósticas!


Plan de acción

  • El diagnóstico temprano es esencial para iniciar un tratamiento lo antes posible.
  • Controle su peso y siga una dieta saludable.
  • Practique ejercicio físico con regularidad.
  • Coma frutas y vegetales.
  • Reduzca el consumo de grasas.


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Última modificación: 06/12/2007 12:33:00 PM

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