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Vacunación infantil: un derecho de todos los niños
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Por Fia Curley
Traducido por Isaac Itman

Sólo ha pasado un año pero la Allegheny County Immunization Coalition (coalición para la vacunación del condado de Allegheny) en Pittsburg, está trabajando para conseguir la “inmunización de la comunidad” y “alentar a la gente de todas las edades a que se vacune”.

Logotipo de la Semana Nacional de la Inmunización InfantilCon motivo de la Semana Nacional de la Vacunación Infantil (NIIW, por sus siglas en inglés), este año el grupo planea poner en marcha una serie de actividades educativas en dos centros comunitarios de asistencia familiar. Las jornadas serán de carácter informativo y dentro de las actividades programadas se prevé la proyección de un video sobre la vacunación entre los recién nacidos, un taller de preguntas y respuestas abierto al público, y la posibilidad de revisar el certificado de vacunación. En caso de ser necesario, se puede concertar hora para la otra semana y actualizar las vacunas que falten. También se regalarán, baberos, ropa para bebé y merchandising.

“Somos jóvenes y recién nos estamos abriendo camino”, dijo Nancy McManus, enfermera miembro de la coalición. “Lo que realmente quiero es que todo el mundo se de cuenta de la importancia de la vacunación. Creo que la gente se equivoca al no prestarle atención a las enfermedades que se pueden prevenir por medio de la vacunación. Aunque es verdad que las complicaciones suceden esporádicamente, cuando pasan pueden ser muy graves”.

Una encuesta llevada a cabo por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, reveló que los estados y territorios que aspiraban vacunar al 95% de los niños, hasta el momento han logrado vacunar solamente al 62% de ellos. Dentro de las vacunas que reciben los niños se encuentra la vacuna contra las paperas, sarampión, hepatitis A y B, rubéola, influenza, poliomielitis y tétanos.

Las razones por las cuales algunos padres se resisten a vacunar a sus hijos van desde mitos populares, pasando por la preocupación del posible dolor que pueden experimentar los niños, hasta problemas económicos. Aunque por ley se obliga a que todos los niños sean vacunados antes de empezar la escuela, a los padres de bajos recursos que tienen más de un hijo les resulta difícil mantener el certificado de vacunación al día, dijo Angela Berg, presidenta de la Southern Nevada Immunization Coalition. (coalición para la vacunación del sur de Nevada). Salida del sitio

“Para obtener una respuesta positiva de la gente, las vacunas tienen que ser gratuitas”, dijo Berg, y añadió que el primer año de vida, los bebés deberían recibir veintiuna vacunas diferentes por el simple hecho de estar al día.

Cuando las campañas comunitarias de vacunación implican el desembolso de dinero por parte del público, aparecen 20 personas. Pero cuando son gratis, hay más de 300 personas haciendo fila para vacunarse.

“La gente viene en masa”, dijo Berg.

Ésa es la razón por la cual la campaña estatal para la Inmunización de Nevada está usando la Semana Nacional de la Vacunación Infantil para seguir realizando programas comunitarios dirigidos a convocar a las familias y niños del estado. En lugar de concentrarse exclusivamente en las vacunas, han preferido que la campaña tenga la apariencia de una feria de salud y así la gente se informa mientras espera a que le den las vacunas.

“Hay mucha gente que necesita asistencia y para que la iniciativa cobre fuerza es mejor que los eventos tengan gran convocatoria”, dijo. “Hasta el departamento de bomberos nos está ayudando para poder llegar a cubrir las necesidades de la gente que vive en las zonas rurales”.

Las actividades también se extienden a los centros comunitarios e incluso a los departamentos de bomberos del área, lugares que por lo general son atractivos para los niños.

“Intentamos ofrecer un conjunto importante de actividades”, dijo Heidi Hurst, coordinadora estatal del proyecto para la Inmunización de Nevada”. “Tratamos que sea una actividad para toda la familia en vez de una simple salida obligatoria para vacunarse”.

Y aunque falta mucho por hacer, Berg y Hurst dicen que el esfuerzo está dando sus frutos.

“Sabemos que la comunidad necesita de este tipo de actividades y que los niños precisan recibir las vacunas”, dijo Hurst. “Por esa razón estamos trabajando con diferentes instituciones y empresas de la comunidad a fin de lograr que las vacunas sean totalmente gratuitas”.

Berg dijo que todos los días los padres de los recién nacidos reciben un paquete de información antes de ser dados de alta del hospital. Se les da un certificado de vacunación para registrar las vacunas nuevas, información objetiva acerca de las vacunas, y una carpeta con velcro para guardar el certificado de nacimiento del bebé.

“Es una situación de la que siempre se sale ganando”, dijo Berg. “Se les está dando información a gente que quizás ni sabía sobre la existencia de estas facilidades”.

Por su parte, en Tulsa se están armando proyectos similares para que la población tome conciencia sobre la importancia de la inmunización. En este sentido, la sucursal local del Rotary Club y otros patrocinadores de la iniciativa “Inmunizar a Tulsa”, han estado trabajando juntos durante los últimos cinco años para que dentro del marco de la campaña de vacunación, las familias y los niños visiten el zoológico de Tulsa.

Se trata de una propuesta que se instrumentó de forma conjunta entre el Departamento de Salud del condado de Tulsa, que dispone de los servicios de enfermeros y personal médico, la Oklahoma State University y Blue Cross Shield, que proveen centros y unidades móviles de vacunación, el trabajo voluntario de los rotarios, y el pago de las entradas al zoológico cuando por lo menos uno de los niños va a ser vacunado.

Afuera del zoológico también se llevarán a cabo actividades dentro del marco de la Semana Nacional para la Seguridad de los Niños. En el evento participarán especialistas en rehabilitación respiratoria, quienes realizarán exámenes gratuitos para detectar indicios de asma en niños y adolescentes de entre 5 y 18 años. También se ofrecerá inspeccionar las sillas de seguridad de los autos, se dará información sobre el consumo de agua potable y se repartirán regalos como cascos de bicicleta, sillas de seguridad y chalecos salvavidas.

“Hemos recibido una gran ayuda por parte de los patrocinadores y la comunidad”, dijo Catherine Sebert, licenciada en Enfermería y coordinadora de inmunizaciones para el área de Tulsa.

En 2005, vacunaron a 177 personas a diferencia de las 138 del año pasado, dentro de los cuales hubo 31 niños. Siempre y cuando el clima lo permita, Sebert dijo que espera la ayuda de más de un centenar de voluntarios.

“En los últimos años ha aumentado el número de vacunas obligatorias y a veces a los padres les cuesta llevar la cuenta”, explicó Sebert.

Otro aspecto que no favorece a las campañas de vacunación es la desinformación que circula a través de Internet, haciendo que los padres tengan dificultades a la hora de identificar entre lo verdadero y lo falso.

“Tenemos que esforzarnos más en recordarle a la gente la importancia de que las vacunas estén al día”, enfatizó Sebert. “Muchas veces somos víctimas de nuestro propio éxito en lo que a vacunas se refiere”.

Según Sebert, a veces la gente no sabe que necesita una vacuna específica porque ni siquiera escuchó sobre la existencia de la enfermedad.

“Uno puede ser un ciudadano común o incluso tener educación universitaria, y no saber nada al respecto por el éxito que hemos tenido”, dijo. “El mundo es un pañuelo y sólo se necesita tomar un avión para estar expuesto a algunas enfermedades. En definitiva, la clave está en que la gente sepa que las vacunas pueden salvarles la vida siempre y cuando se den en tiempo y forma”.

Fia Curley es redactora del OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: fcurley@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

Vacunación: información general
http://minorityhealth.hhs.gov/espanol/templates/content.aspx?ID=5502&lvl=3&lvlid=407#top

Vacunación infantil
http://familydoctor.org/online/famdoces/home/healthy/vaccines/028.html Salida del sitio

Vacunación en la adolescencia
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/news/fullstory_54290.html






Última modificación: 07/12/2007 10:33:00 AM

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