Skip Navigation

Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.www.hhs.gov

Oficina de Salud de las Minorías (teléfono: 1-800-444-6472)
Sobre OMH
Nuestros Servicios
Prefil: Hispanos/Latinos
Desigualdades en Salud
Organizaciones Latinas
Para una Vida Saludable
OASH Página Principal

Infografía de una persona haciendo una pregunta
¿Necesita ayuda?
Preguntas frecuentes

Glosario bilingüe de prevención del VIH/SIDA





Siga a la Oficina de Salud de las Minorías en Twitter




OMH Contenido

Esfuerzos conjuntos en la lucha contra la hepatitis B
Read this article in English

Por Fia Curley e Isaac Itman

Un equipo multidisciplinario de carácter nacional formado por científicos, expertos en salud y representantes de organizaciones sin fines de lucro está trabajando para generar mayor conciencia pública, fomentar la prevención y la ampliación al acceso de las pruebas diagnósticas de la hepatitis B.

En función de reducir las desigualdades en salud, la Oficina de Salud de las Minorías (OMH) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), están apoyando las acciones de este equipo de trabajo para afrontar el problema de la hepatitis B dentro de la comunidad asiática y de isleños del Pacífico.

Aunque desde 1982 existe una vacuna contra la hepatitis B, los datos aportados por los CDC señalan que hay alrededor de 1.25 millones de personas en Estados Unidos que padecen de hepatitis crónica a causa del virus de la hepatitis B. Entre tanto, se calcula que aproximadamente 45 mil de las personas infectadas son inmigrantes y alrededor de la mitad de ellos son asiáticos e isleños del Pacífico.

Kim Nguyen, coordinadora de proyectos de Within Reach, una organización sin fines de lucro situada en Seattle, se esfuerza diariamente para enseñarle a la gente que debe conocer su estatus con respecto a la hepatitis B.

"No somos un centro de salud", dijo Nguyen, quien también es miembro del equipo de trabajo. "No somos una clínica comunitaria. La razón fundamental de nuestra existencia es que la comunidad asiática y de isleños del Pacífico conozca su estatus".

Hepatitis B.La hepatitis B es una enfermedad causada por el virus de la hepatitis B y se caracteriza por producir la inflamación del hígado. Las posibles vías de transmisión incluyen el contacto directo con sangre infectada, las relaciones sexuales sin el uso de condón, compartir jeringas para inyectarse drogas intravenosas y el contagio de madre a hijo durante el parto.

Por esa razón, Within Reach cuenta con 200 voluntarios políglotas que se dedican a entablar contacto con los diferentes subgrupos de inmigrantes asiáticos e isleños del Pacífico.

"En realidad, mi función es ofrecerles asistencia técnica a los voluntarios", dijo Nguyen. "Seré la conductora pero no puedo estar en todos lados y no conozco las particularidades de la comunidad camboyana".

En este sentido, la estrategia de llevar a cabo una comunicación cara a cara ha marcado la diferencia.

"Al principio pensé 'Dios mío, la gente no va a querer hablar sobre esto porque es una enfermedad y hay que darse una vacuna', pero estoy contenta de que me hayan demostrado lo contrario", dijo Nguyen.

La falta de información y concientización sobre la hepatitis B no sólo se observa entre los pacientes.

"El problema empieza en la facultad de Medicina porque desgraciadamente, la medicina es tan amplia que hay muy poco tiempo destinado a cubrir este tópico", dijo Anna Lok, directora de Hepatología Clínica y profesora del departamento de Medicina Interna de la Universidad de Michigan.

"En muchas facultades de Medicina, la gente responsable de elaborar el plan de estudios no ve a la hepatitis B como un problema de salud grave en este país", dijo Lok. "Entonces, cuando se decide cuánto tiempo se dedica a enseñar diabetes y cuánto tiempo se dedica a enseñar hepatitis, se destina muy poco tiempo para la hepatitis".

Dado que el 30% de la gente infectada con hepatitis B no tiene signos o síntomas, hacer énfasis en la importancia de la vacunación y las pruebas diagnósticas son aspectos cruciales para prevenir esta enfermedad silenciosa. La hepatitis B puede causar cirrosis, cáncer hepático, insuficiencia hepática e incluso la muerte si no se trata debidamente.

"Una vez que se creó la vacuna, la gente pensó que el problema se había resuelto; pero mucha gente no se da cuenta de que se necesitan muchos recursos para implementar un programa de vacunación que sea altamente efectivo", dijo Samuel So, director del Asian Liver Center (centro asiático para la investigación de las enfermedades hepáticas) en la facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

"Si no se tienen los recursos y la voluntad política para que sea una prioridad no se puede hacer", dijo So. "Especialmente ahora, cuando las vacunas cuestan tan poco, es que deberíamos esforzarnos para lograr la vacunación universal, ya que a la larga se salvarían millones de vidas".

Por eso mismo es que las campañas de concientización y los mensajes preventivos deberían ser cultural y lingüísticamente adecuados, según Moon Chen, profesor e investigador principal del proyecto Liver Cancer Control Interventions en el UC Davis Cancer Center (centro de investigación del cáncer de la Universidad de California).

"Necesitamos sensibilidad cultural para saber cuál es el nivel de limitación del idioma como también el nivel de limitación del conocimiento científico", dijo Chen, y agregó que el tema clave es brindar herramientas para que la gente pueda tomar las decisiones correctas.

Aunque las traducciones son un factor importante para educar a las comunidades de inmigrantes sobre la hepatitis B, Chen dijo que eso no siempre soluciona el problema.

"En algunos idiomas no hay una palabra para las partes del cuerpo que no podemos ver", dijo, y subrayó que es necesario entender los matices culturales para explicar los diferentes aspectos de una enfermedad.

De esta manera, los voluntarios de Within Reach ayudan a informar a la gente para que cuide de su propia salud.

"Mi padre está dispuesto a escucharme", dijo Nguyen. "Mi madre dice 'no, me siento bien' y el médico no ha dicho nada".

"Se trata de informar al paciente para que pida que le hagan la prueba", dijo.

Fia Curley e Isaac Itman son redactores del OMHRC. ¿Comentarios? Email: fcurley@minorityhealth.hhs.gov ; info@minorityhealth.hhs.gov

---

Enlaces

Lo que necesito saber sobre la hepatitis B
http://digestive.niddk.nih.gov/spanish/pubs/hepb_ez/

Información general sobre la hepatitis B
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000279.htm

Vacúnese contra la hepatitis B [PDF, 1.12MB]
http://cdc.gov/ncidod/diseases/hepatitis/resource/PDFs/prev_b_sp.pdf

Vacuna contra la hepatitis B
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002022.htm

Hepatitis B Foundation (información en español)
http://www.hepb.org/spanish/Salida del sitio

Información sobre la hepatitis B crónica
http://familydoctor.org/online/famdoces/home/common/infections/hepatitis/032.htmlSalida del sitio

Es posible que necesite el programa Adobe Reader para visualizar el contenido de algunos enlaces presentados en esta página. Si todavía no dispone de Adobe Reader, puede descargarlo de forma gratuita. Salida del sitio





Última modificación: 21/05/2008 03:50:00 PM

OMH Página principal  |  HHS Página principal  |  USA.gov  |  Descargo de responsabilidad  |  Política de privacidad  |  HHS FOIA  |  Accesibilidad
Mandato de un Lenguaje Sencillo  |  Mapa del sitio  |  Contáctenos  |  Visualizadores y reproductores

Oficina de Salud de las Minorías
Línea gratuita: 1-800-444-6472 / Fax: 301-251-2160
Correo electrónico: info@minorityhealth.hhs.gov

Buzón de sugerencias