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Concurra regularmente a los exámenes del cuello uterino

Por Jorge E. Bañales

Según los médicos, las mujeres de minorías no acceden con la frecuencia necesaria los servicios que examinan al cuello uterino, y por esta razón aumenta la posibilidad de que desarrollen cáncer.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) recomienda que las mujeres mayores de 21 años deberían someterse cada año a la prueba de Papanicolau, o en un plazo de tres años desde la primera vez que tiene relaciones sexuales.

"El problema es que las mujeres, y en especial las de grupos minoritarios, no concurren a los servicios que realizan los exámenes", dijo Tri A. Dinh, un oncólogo ginecológico del Hospital Metodista de Houston. El problema se agrava porque las mujeres minoría tienden a "rehusarse a ser examinadas 'allá abajo'", porque ellas "no tiene esta cultura de una rutina anual de medicina preventiva que tienen las mujeres estadounidenses o que tienen mujeres aclimatadas al sistema de Estados Unidos".

Aunque a lo largo de los años en Estados Unidos la incidencia de cáncer del cuello uterino ha disminuido, el índice para las mujeres no blancas sigue más alto que el del resto de la población.

"En muchas culturas aun no piensan en la medicina preventiva", añadió Dinh, "eso es un problema".

Adnan R Munkarah, un especialista en cáncer ginecológico, incluidos el cáncer uterino y de ovario del hospital Henry Ford en Detroit, está de acuerdo.

Hija y madre afroamericanas.Según él, la mayor dificultad que encuentran los profesionales de cuidado de salud en lo que se refiere a la salud del cuello uterino en las minorías es "el no cumplimiento con un programa de detección de cáncer". Munkarah atribuye "el inadecuado seguimiento y manejo de exámenes de Papanicolau anormales", a una combinación de factores, incluso menos acceso, normas culturales y falta de información.

El doctor Robert A. Burger, del Programa para la Investigación de Cáncer de Ovario del Centro Fox Chase en Filadelfia, dice que "se necesita una utilización más efectiva de los exámenes anuales para las mujeres que tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad al igual que mas educación en la escuela primaria", en lo que se refiere a la infección con el virus de papiloma humano.

Dinh dice que otro problema relacionado con el examen para detectar el cáncer de cuello uterino involucra a mujeres mayores. Llamándolo un "problema de doctores", Dinh dice que algunos médicos no leen la letra chica en lo que se refiere a exámenes para mujeres de mayores de 70s años.

"Se cree que si una mujer tiene más de 70 años entonces no tiene que hacerse más exámenes, y esa es una declaración verdadera si se adhiere al criterio", dijo Dinh. Las mujeres mayores de 70 no tienen que ser examinadas de cáncer del cuello uterino si no han tenido una prueba anormal de Papanicolau en los últimos 10 años y si han tenido tres pruebas normales consecutivas. Pero muchos médicos solo miran la edad, dijo Dinh. "No leen mas allá de la primera línea de la recomendación".

"Cualquier tipo de revisión tiene sus límites", dijo el doctor Munkarah. "Sin embargo, si uno se acata a las reglas de los exámenes de Papanicolau, la incidencia de cáncer de cuello uterino invasivo y la mortalidad relacionada con la enfermedad será reducida significativamente".






Última modificación: 23/01/2009 02:18:00 PM

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