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Una atleta adolescente alienta a sus pares a que vivan vidas saludables

Por Fia Curley
Traducido por Jorge E. Bañales

La obesidad juvenil y el riesgo de enfermedades crónicas ocupan los titulares de las noticias, pero la atleta Caitlin Baker, de 15 años, quiere que sus pares nativo-americanos se enfoquen en lo positivo, y que aprendan a vivir de manera sana.

Como miembro de la tribu Muscogee Creek Nation, Caitlin ya ha fundado una organización sin fines de lucro denominada Competitive American IndiansTurning Lifestyles Into New Beginnings (Indígenas Competidores Estadounidenses que Convierten Estilos de Vida en Nuevos Comienzos, CAITLINB por su sigla en inglés), con la cual durante los últimos tres años explicado a jóvenes de todo el país que las estadísticas negativas sobre la obesidad juvenil no tienen que representarlos.

"Depende de ti el mostrarle a la gente", dijo Caitlin. "Sólo porque lo hacen mi familia o mis amigos, no significa que yo tengo que hacerlo".

La atleta Caitlin Baker leyendo con un niño.Como nadadora competidora, Caitlin ha visto el efecto positivo del deporte en su propia vida durante los últimos seis años y, a medida que su organización colabora con agencias y organizaciones nacionales, continúa promoviendo la actividad física. La meta es ayudar a que los jóvenes aprendan a vivir como promotores de la salud y que se animen a hablar con sus dirigentes sobre qué tipo de actividades desean para vivir una vida saludable.

"Escuchas todos los días que vivir de forma saludable; y ellos ya saben eso", dijo Caitlin. "Ahora depende de nosotros proporcionarles lo necesario para que lo hagan—se necesitan asesoramientos para lograr cualquier cosa en la vida".

Por medio de una asociación con la organización del condado de Cleveland, Estudiantes que Trabajan Contra el Tabaco (SWAT por su sigla en inglés), los residentes del condado lograron que se prohíba fumar cigarrillos en los parques de Norma, Oklahoma. Junto con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Caitlin ha distribuido la serie de libros Eagle, que enseña a estudiantes de segundo y tercer grado sobre la actividad física, la dieta saludable, y la prevención de la diabetes.

También están en marcha proyectos con la Clínica Indígena de la Ciudad de Oklahoma, el Comité Olímpico de Estados Unidos, y el Instituto Smithsonian. Próximamente Caitlin tiene planificada una conferencia de líderes jóvenes de minorías, y todavía tiene la intención de viajar y presentar conferencias unas 15 veces al año.

Pero la adolescente de Oklahoma no es ignorante de la situación de mucha gente joven.

"Yo soy nadadora, me encanta estar en forma y creo que todos los chicos deberían tener algo que los apasiona", dijo, indicando que mientras el deporte es algo positivo "muchos de los deportes organizados son caros. En gran medida se trata de qué es asequible".

Por eso es que la estudiante de segundo año de escuela secundaria se asegura de hablar con dirigentes comunitarios mientras visita diferentes escuelas y tribus, para de expresar las preocupaciones de los jóvenes a sus líderes.

Cuando fundó CAITLINB en 2006, Caitlin estaba fuera de la práctica de natación debido a una fractura en un brazo. Meses antes había conocido a otro nadador en los Juegos de Indígenas Norteamericanos, que hablaba honestamente sobre las experiencias de los jóvenes en las reservas (¿no tienes el nombre del otro nadador?). Los relatos la inspiraron a buscar cómo ella podría alentar a sus pares que tal vez no tenían las mismas oportunidades.

"Yo sabía de qué quería hablar—no solo a los chicos, sino también a los adultos", dijo Caitlin. "Al principio no sabía nada de estos temas. Pero, porque no haya tenido la experiencia no significa que no puedo hablarlo".

Después de buscar orientación y recursos, Caitlin logró hablar con sus pares, recordándoles que ella es un adolescente como ellos, con la misma cantidad de potencial.

"Yo sé que estos chicos pueden lograr grades cosas", dijo. "A veces creo que los adultos esperan lo peor de la juventud y los jóvenes lo perciben. Creo que eso les hace sentir que ‘sabía que eso iba a pasar".

Caitlin cree que los jóvenes pueden influenciar a sus dirigentes.

"Creo que Caitlin los alienta a que usen su voz", dijo su madre, Edith Baker. "Ella dijo 'no puedo ir y tocar la puerta del Presidente Obama y decirle: Quiero sentarme y hablar contigo sobre lo que me gustaría que cambiara". Pero los jóvenes indígenas tienen suerte porque sí pueden hacerlo. Ellos tiene mucho poder porque pueden hablar con sus dirigentes de esa manera".

Baker, quien fue adoptada, dijo que ve el valor de conseguir que los jóvenes cumplan con sus deberes.

"Consideramos que la gratificación instantánea en los jóvenes es algo negativo. Pero si lo tomamos como algo positivo, si tomamos esa gratificación instantánea y la canalizamos hacia algo positivo, ellos lograrán cosas maravillosas", dijo la madre de tres. "En la mente de Caitlin cuando ella dice 'quiero hacer esta conferencia’ ya está hecha En su mente, ella ya ha completado la tarea, sólo tiene que llenar los espacios".

Con el plan de la conferencia ya delineado, Caitlin continúa balanceando la natación, los estudios y su pasión por la salud, mientras mantiene un promedio de notas A y B. Sus metas son una mezcla de planes a corto y largo plazo, pero admite que todos incluyen a CAITLINB. Ella quiere continuar alentado a la juventud a que vean todas las posibilidades de la vida y, tal vez, algún día hacerlo cuando sea la primera mujer cacique de su tribu.

Fia Curley es redactora de OMHRC. ¿Comentarios? E-mail: fcurley@minorityhealth.hhs.gov

Enlaces

El ejercicio acuático (en inglés)
http://www.acefitness.org/fitfacts/fitfacts_display.aspx?itemid=2548Salida del sitio

Recursos de Actividad Física para Profesionales de Salud (en inglés)
http://www.cdc.gov/nccdphp/dnpa/physical/health_professionals/recommendations/index.htm

Un país más sano (en inglés)
http://www.healthierus.gov/exercise.htm

Mente y cuerpo para niños (en inglés)
http://www.bam.gov/sub_physicalactivity

Calcule su índice de masa corporal
http://www.nhlbisupport.com/bmi/sp_bmicalc.htmSalida del sitio






Última modificación: 08/07/2009 12:53:00 PM

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