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Libre del cáncer y listo para andar en moto

Por Jorge E. Bañales

Durante su tiempo libre a Karl S. Greene -- de 56 años y quien se describe como un amante de los cereales -- le gusta andar en motocicletas, bicicletas y caminar. Pero por el momento ha suspendido, al menos por un mes, las vueltas en moto porque lo operaron recientemente para curar lo que el describió como "repetidas ganas del ir al baño".

Despues de varios años de visitas frustrantes a otro hospital, Greene, retirado, terminó yendo a la Cleveland Clinic Salida del sitio y el Centro de Salud para los Hombres de Minorías, establecido en el 2003 y que se enfoca en la detección temprana y el tratamiento de las primeras etapas del cáncer de próstata en hombres de minorías.

"En lo que se refiere al cáncer", Greene dijo, "no tengo tiempo para jugar".

En junio 24, 2009, el urólogo Charles Modlin, director y fundador del Centro de Salud para los Hombres de Minorías, le realizó a Greene una recesión transuretral de la próstata (TURP por su sigla en inglés) para determinar el problema.

Según el National Cancer Institute, este año unos 192.280 hombres en Estados Unidos tendrán un diagnóstico de cáncer de próstata y unos 27.360 morirán a causa de la enfermedad. Entre los diferentes grupos étnicos, los hombres negros son afectados desproporcionadamente más por este tipo de cáncer, con un índice de incidencia de 239,8 por cada 100.000 comparado con 153,0 por cada 100.000 hombres blancos.

Aunque algunos investigadores creen que el cáncer de próstata es más agresivo en las minorías, los hombres blancos y negros tienen obtienen resultados similares cuando se compara etapa por etapa, dijo Modlin. Uno de los problemas es que el cáncer de próstata se diagnostica en etapa más avanzada en los hombres negros y los que pertenecen a otras minorías, lo cual subraya la importancia de programas de detección temprana, añadió.

"Creemos que esa diferencia está relacionada, en parte, a una presentación tardía en a cual la enfermedad está más avanzada en el momento del diagnóstico", dijo Modlin, uno de los pocos cirujanos negros en el país que realizan trasplantes, "así que eso podría ser un factor en términos de la diferencia en los resultados".

El cáncer de próstata es la segunda causa de muerte debido al cáncer en todos los hombres - el cáncer de pulmón es la principal causa - pero es el más prevalente. Modlin dijo que también ve índices más altos de cáncer de la vejiga y el riñón en hombres negros. El cáncer testicular es más prevalente en los hombres blancos; sin embargo, el índice de fatalidad entre los hombres negros es más alto. Esto está probablemente relacionado a la detección del cáncer durante una etapa más avanzada, dijo Modlin.

La recomendación de la Asociación de Urología de Estados Unidos es que los hombres negros se realicen exámenes para detectar el cáncer de próstata a los 40 años a diferencia de los 50 años para hombres blancos que no tiene un historial familiar de esta enfermedad.

"Desde el nacimiento, los hombres negros tienen una expectativa de vida de siete a ocho años menos que los hombres blancos, y mucho tiene que ver con la incidencia de discrepancias en el cuidado de salud", dijo Modlin, un experto en condiciones que prevalecen en las minorías.

La necesidad de diversidad en la fuerza de trabajo y el aumento en la educación

El doctor Derek Raghavan, que trabaja en la Cleveland Clinic y preside el Subcomité sobre Discrepancias en el Cuidado de la Salud, de la Sociedad Estadounidense de Oncologia Clinica (ASCO por su sigla en inglés), dijo que las diferencias en los resultados de tratamientos de cáncer ente la mayoría y las minorías, se deben en parte a la educación, acceso y confianza.

Según Raghavan existe una falta de educación sobre el cáncer y sobre los beneficios de la detección y el tratamiento tempranos; falta de seguro médico o forma de pagar por el cuidado de salud; y cuidado de salud inadecuado barrios de ingresos más bajos en los cuales hay pocos especialistas en cáncer.

Un estudio de ASCO reveló que solo del 2 al 3 por ciento de los oncólogos son negros, Raghavan piensa que este número debería estar cerca del 10 añ 12 por ciento.

Raghavan es conocido nacional e internacionalmente por su investigación y por su esfuerzo , por promulgar varias iniciativas y programas en la Cleveland Clinic y a través de ASCO, que ha desarrollado programas, tutorías y becas de investigación para atraer a estudiantes de medicina que pertenecen a minorías a la especialidad. ASCO también ha renovado su sitio en Internet específicamente dedicado al cáncer con contenido escrito en inglés y español por expertos que pertenecen a minorías.

El Centro también se ha reunido con médicos, políticos y líderes religiosos y de la comunidad afro-americanos, instaurado un programa para el cuidado de pacientes en colaboración con la Ralph Lauren Foundation Salida del sitio, y realizado ferias de salud dedicadas a las minorías.

Modlin dijo que está especialmente entusiasmado acerca de un nuevo programa que realiza el Centro para educar a los peluqueros y peluqueras sobre los beneficios de los exámenes frecuentes.

"En la comunidad negra - aparte de los dirigentes de las Iglesias - los peluqueros y las peluqueras se cuentan probablemente entre las personas más influyentes porque ven a gente de forma regular, pasan el tiempo juntos, y la gente entra en estos comercios y los conocen", señaló.

Para llegar más a la comunidad, cada abril, el Centro realiza su anual Feria de la Salud de los Hombres de Minorías. La feria ha provisto exámenes gratuitos a todos los hombres, pero se ha dirigido específicamente a los hombres de minorías. Aunque casi siempre hay 25 diferentes tipos de exámenes, el de cáncer de próstata es el más popular.

"Allá por el 2003, durante la primera feria de salud, se aparecieron unos 35 hombres para los exámenes y durante los últimos dos años ha crecido enormemente la asistencia hasta llegar a los 2.000 hombres que se realizan exámenes gratis", dijo Modlin.

"Tenemos un índice de detección más alto del que se publica nacionalmente por medio de los hombres que pasan por la feria y el Centro de Salud para los Hombres. El índice de detección está cerca del 47 por ciento de aquellos que después se realizan un biopsia de la próstata, el índice nacional está entre el 25 y 35 por ciento."

En la ruta a con la bicicleta otra vez

Y aunque una biopsia después de la operación de Greene reveló que el tejido contenía células cancerosas, los niveles de antígenos específicos a la próstata estaban bajos y "el cáncer es insignificante".

Y Greene se siente satisfecho con el cuidado que recibió en el Centro. "Fui de una leve corriente de orina a un chorro que se parecía al grosor de un pitillo, lo que calmó muchos de mis problemas al orinar", dijo Greene. "Esta gente de veras me cuidó". Aun después de estas noticias no hay mucho que Greene haya cambiado de su rutina o hábitos alimenticios.

"Mi dieta siempre ha sido la misma. No como mucha carne. Principalmente como pollo o pescado, frutas. Productos lácteos - estoy aprendiendo ahora que tengo que alejarme de los productos lácteos porque me encantan los cereales, pero sé que debido a mi edad que tengo que reducir mi consumo".

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Última modificación: 10/06/2011 03:01:00 PM

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