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Se necesita más que la comida fresca para controlar a la obesidad infantil

Por Jorge E. Bañales

En lo que se refiere a la obesidad, son las calorías las que cuentan.

Por lo menos eso es lo que dice Keith-Thomas Ayoob.

"No se trata solamente de los productos de la huerta", según Ayoob, director de la Clínica de Nutrición en el Centro de Rehabilitación y Evaluación de Niños, y profesor asociado de pediatría clínica a en la Escuela de Medicina Albert Einstein, en Nueva York.

"En las frutas y verduras envasadas abunda el contenido nutritivo - los estudios lo demuestran. Los alimentos envasados y congelados pueden ayudar a que las comidas sean saludables y a que se disminuya la cantidad de calorías sin que se desperdicien alimentos. Sin embargo, la fruta realmente fresca ayuda en lo que se refiere al reemplazo de comidas ligeras con un nivel alto de calorías y los postres".

Pero Ayoob advierte que la disponibilidad de productos agrícolas frescos no significa que la gente los comprará o los comerá una vez que los lleven a su hogar. Dice que también existe la obesidad en vecindarios donde hay comida fresca disponible.

"Una de las formas para que los niños coman alimentos saludables", dice Ayoob, "es empezar a asegurarse que el ambiente alimenticio en el hogar permite el acceso a comidas ligeras saludables".

"La mejor manera de hacer que los niños coman más frutas y verduras es tener padres que hacen lo mismo y que hacen de esto una prioridad al mantener a la comida chatarra fuera de la casa", dijo "Nunca veo a niños que tentan una dieta mejor que las de sus padres".

Ayoob sugiere la disminución en el consumo de bebidas azucaradas y que se compren productos agrícolas con un precio razonable al por mayor.

"Las manzanas, las naranjas, la peras y las tangerinas son populares con los niños", dice Ayoob. "Estas frutas también pueden utilizarse para acompañar las ensaladas, los cereales calientes e incluso se pueden aladir a platos que contienen arroz. También son mas económicas que muchas de las comidas ligeras y chatarra que la gente compra para sus familias".

Steve Kelder, codirector del Centro Michael y Susan Dell para Una Vida Saludable de la facultad de Salud Pública de la Universidad de Texas le saca todo el misterio a la ecuación. Para él, la mayoría de las personas son obesas porque comen mucho y ejercitan poco.

"Los individuos obesos necesitan comer menos, especialmente comidas que tienen una 'densidad de calorías' o alimentos con un mínimo valor nutricional - estos alimentos son súper procesados y casi siempre se les agrega mucha azúcar, sal y grasa", dijo. "Mientras que estos ingredientes adicionales pueden ayudar a mejorar el sabor, la textura y extender la vida del producto, también tienen un precio adicional: calorías que uno no quiere".

Kelder dijo que los alimentos frescos típicamente no son procesados y que no tienen la grasa, sal y azúcares adicionales. "Cuando los alimentos frescos corresponden a la mayor parte de tu dieta reemplazan el consumo de comida basura menos saludable. El chiste está en proveer a los niños con oportunidades de probar alimentos saludables con frecuencia, hasta que les tomen el gusto".

La guía dietética para los estadounidenses describe una dieta saludable como aquélla que pone énfasis en las frutas, las verduras, los granos integrales, y en la leche y productos lácteos sin grasa o con niveles bajo de grasa; incluye carnes magras, aves de corral, pescado, frijoles, huevos y frutos secos; y tiene niveles bajo de grasas saturadas, grasas transgénicas, colesterol, sal, y poca azúcar.

El frente escolar de la epidemia de obesidad
Programa Nacional de Almuerzos Escolares
Índices de obesidad del CDC
Nutrición 101
Nutrition.gov (en español)
Healthfinder.gov (en español)
Como se han distorsionado las porciones (en ingless) Exit Disclaimer
Let's Move (en español)






Última modificación: 18/07/2011 03:19:00 PM

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